La historia de la Ciudad de Panamá inicia cuando fue fundada en 1519 por el gobernador español Pedro Arias de Ávila (Pedrarias) poco después de que Balboa viera por primera vez el Pacífico. Aunque el asentamiento español se convirtió rápidamente en un importante centro de gobierno y autoridad de la iglesia, la ciudad fue saqueada y destruida en 1671 por el pirata galés Sir Henry Morgan, dejando solo las ruinas de piedra de Panamá Viejo.

Casco Viejo, parte de la historia de la Ciudad de Panamá

Tres años más tarde, la ciudad se reestableció a unos 8 km al suroeste en el área ahora conocida como Casco Viejo. Si bien la ubicación peninsular de la ciudad significaba que estaba bien defendida, la destrucción del puerto del Caribe en Portobelo en 1746 asestó un duro golpe a la ruta comercial española por tierra. Posteriormente, la ciudad de Panamá disminuyó en importancia, aunque volvió a la fama en la década de 1850, cuando se completó el Ferrocarril de Panamá, y los buscadores de oro que se dirigían a California inundaron el istmo en tren.

Establecida como la capital de la nueva nación

Después de que Panamá declarara su independencia de Colombia el 3 de noviembre de 1903 en el Parque de la Independencia, la Ciudad de Panamá se estableció firmemente como la capital de la nueva nación. Desde que se completó el Canal de Panamá en 1914, la ciudad se ha convertido en un centro para el comercio y los negocios internacionales.

Ciudad de Panamá - Panama City

Manuel Noriega

El único revés importante de la ciudad en los últimos tiempos ocurrió en 1989, cuando fue invadido por los Estados Unidos para expulsar del poder al dictador Manuel Noriega. La capital sufrió daños tanto por la propia invasión como por el posterior saqueo, y varios bloques residenciales del distrito de El Chorillo fueron destruidos por un incendio incendiado.

La ciudad más rica de América Central

Hoy en día, la Ciudad de Panamá es, con mucha ventaja, la ciudad más rica de América Central, y los residentes son totalmente optimistas sobre el futuro, y con buena razón. Tras la entrega del Canal en 1999, y el posterior cierre de las bases militares estadounidenses en el país, la Ciudad de Panamá finalmente está a cargo de su propio destino. Además, una gran cantidad de inversión extranjera y la reciente expansión del Canal de Panamá significa que es probable que la capital continúe con su notable auge.